Long Man of Wilmington

À propos de

Jusqu’à récemment, le premier enregistrement de la plus grande représentation de l’Europe de la forme humaine était dans un dessin réalisé par William Burrell quand il a visité le prieuré de Wilmington, niché sous les pentes abruptes de Windover Hill, la maison de la 235 pieds de haut Wilmington Giant. En 1993, cependant, un nouveau dessin du Long Man a été découvert, réalisé par l’arpenteur John Rowley, en 1710.

Le nouveau dessin a confirmé certaines théories et dissipé d’autres. Il suggère que la figure originale était une ombre ou une indentation dans l’herbe plutôt qu’une ligne solide; il y avait des traits du visage qui ne sont plus visibles; les bâtons détenus n’étaient pas un râteau et une faux comme on l’a décrit une fois et la tête était autrefois une forme distinctive de casque, donnant foi à l’idée de la figure comme un casque-dieu de guerre.

Jusqu’au XIXe siècle, le Long Man n’était visible que dans certaines conditions de lumière et après une légère chute de neige, mais en 1874, il était marqué en briques jaunes. On prétend que pendant cette restauration, les pieds ont été mal positionnés, mais, malgré la légende locale populaire, il n’y a aucune preuve, historique ou archéologique, pour suggérer que les victoriens prudes ont volé le Géant de sa virilité!

En 1925, le site du Long Man a été donné au Sussex Archaeological Trust (aujourd’hui la Sussex Archaeological Society) par le duc de Devonshire. Pendant la Seconde Guerre mondiale, la figure a été peinte en vert pour empêcher les aviateurs ennemis de l’utiliser comme un point de repère. En 1969, d’autres travaux de restauration ont eu lieu et les briques ont été remplacées par des blocs de béton pré-coulés qui sont maintenant régulièrement peints pour garder le Long Man visible de plusieurs miles de distance. Les terrassettes, ondulations horizontales dans le gazon, changent constamment au fur et à mesure que le sol est roulé en descente par les intempéries et l’activité animale.

L’absence de preuves historiques solides laisse encore de nombreuses théories abondent sur son histoire. Beaucoup de gens du Sussex sont convaincus qu’il est préhistorique, d’autres croient qu’il est l’œuvre d’un moine artistique du Prieuré voisin entre le 11ème et le 15ème siècles. Les pièces romaines portant une figure similaire suggèrent qu’il appartenait au IVe siècle après J.-C. et qu’il peut y avoir des parallèles plausibles avec une figure casquée trouvée sur les ornements anglo-saxons.

Symbole de fertilité ? Ancien guerrier ? La folie du début du 18ème siècle ? On ne le saura peut-être jamais. Jusqu’à ce que de nouvelles preuves soient déterrées, nous devrons nous contenter des paroles du révérend A.A Evans qui a dit : « Le Géant garde son secret et de sa colline lance un défi perpétuel. »

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  • Stationnement gratuit

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Long Man of Wilmington

Type:Site historique

Wilmington, East Sussex, BN26 5SW
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Tél:01273 486260

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